University of Illinois Extension
Environmental Awareness: Knowing Your World

Respuesta de la Naturaleza Calentamiento Global

Científicos han demostrado que el promedio de temperatura de la Tierra se ha elevado un poco en las últimas décadas. Sin embargo, no todos los científicos están de acuerdo en cuanto a los cambios que esto provocará al clima de la Tierra.

La Tierra ha pasado por varios ciclos de calentamiento y enfriamiento en el pasado. Conforme cambia el clima de la Tierra, la naturaleza responde y pone las cosas de nuevo en equilibrio.

Nosotros sabemos que ha habido un incremento de bióxido de carbono en la atmósfera durante los últimos 100 años. Sabemos que el bióxido de carbono absorbe calor de la superficie de la Tierra, disminuyendo el escape de calor de la superficie de la Tierra hacia el espacio. Esto es lo que se llama Efecto Invernadero. Este incremento en bióxido de carbono (CO2) ha sido relacionado en parte a las actividades humanas, tales como manufactura y quema de grandes áreas de bosque.

Algunos científicos creen que esto causará que las capas de hielo de la Tierra se empiecen a derretir, causando que los niveles de los océanos se eleven. Las ciudades costeras correrán el riesgo de inundaciones. Otros científicos creen que la Tierra se adaptará al cambio. Se piensa también que algunas plantas se beneficiarán del incremento de bióxido de carbono. Dado que las plantas usan bióxido de carbono, esto les hará crecer eficientemente. Alguna evidencia de esto podría estar ocurriendo en algunos tipos de alga marina. Cuando el alga muere, se hunde en el fondo del océano, llevándose consigo el carbono. Esto se llama embargo de carbono y consiste en el desprendimiento de alga muerta del alga viva, y es una manera en la que la cantidad de bióxido de carbono se podría reducir de la atmósfera.

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Otra adaptación que podría suceder es un cambio en la capa de nubes de la Tierra. Un clima caluroso podría incrementar la evaporación del agua. Más vapor de agua en la atmósfera podría incrementar la cantidad de nubes. La luz del sol se reflejará directamente en el espacio antes de que alcance la superficie de la Tierra, lo que hará difícil el calentamiento de la Tierra.

Si estas adaptaciones ocurren, un cambio en el clima de la Tierra tendrá lugar, pero el cambio no será tan drástico como algunos predicen. Usualmente toma décadas o siglos para que estos cambios se hagan realidad. No sabremos del efecto total del calentamiento de la atmósfera de la Tierra y del ecosistema por mucho tiempo.

Sin embargo, esto no significa que no se hagan intentos para reducir la cantidad de bióxido de carbono que las personas ponen en el aire. Recientemente, varios gobernantes alrededor del mundo se reunieron para fijar limitaciones en la cantidad de bióxido de carbono y otros gases que producen el efecto de invernadero (gases que retrasan el escape del calor de la Tierra) que son liberados en la atmósfera. Las personas pueden hacer su parte haciendo cosas tales como plantar árboles o usar productos que no liberan grandes cantidades de bióxido de carbono en la atmósfera.

 

In English

Water Rich Water Poor Natural Resources - Can We Use Them Forever? Energy and Ecosystems - Use Some, Lose Some Acid Precipitation - Are Things Getting Better? Global Warming Nature's Response

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