University of Illinois Extension
Environmental Awareness: Knowing Your World

Calentamiento Global - Preguntas y Respuestas

¿Qué es Calentamiento Global?

Los científicos creen que el promedio de temperatura de la Tierra se ha elevado ligeramente en las últimas décadas.

En los últimos 10,000 años la temperatura de la Tierra ha sido de 15 grados Celsius (59 grados Fahrenheit). Durante ese tiempo, el promedio de temperatura de la Tierra no ha cambiado más de 1°C (1.8°F). Los científicos pueden ahora documentar que el promedio de temperatura de la Tierra se ha elevado alrededor de 0.5°C (0.8°F) desde el año 1850. Adicionalmente, en los años 90's fue la década más calurosa que se haya registrado. Los científicos predicen que la Tierra se calentará entre 1.0° y 3.5°C (1.8° a 6.3°F) en los próximos 100 años. Esto parece ser el más rápido y más grande calentamiento de la temperatura de la Tierra que jamás haya ocurrido.

¿Cuál es la causa del calentamiento global?

Muchos factores contribuyen en la temperatura de la Tierra, entre estos factores está la forma de la rotación de la Tierra alrededor del sol, la forma en que la Tierra se inclina en su eje, la manera en que la Tierra se sostiene sobre su eje, la actividad solar tal y como puntos soleados y la composición química de la atmósfera de la Tierra. Los científicos creen que actividades humanas están afectando la composición química de la atmósfera de la Tierra.

¿Cómo afectan las actividades humanas el calentamiento global?

La atmósfera de la Tierra es 78 por ciento nitrógeno y 21 por ciento oxígeno. Menos de uno por ciento de la atmósfera es bióxido de carbono, vapor de agua, metano, óxido de nitrógeno y ozono, que son conocidos como gases de invernadero. Los Gases de Invernadero actúan como el cristal de vidrio en un invernadero. Ellos previenen que una parte del calor de la Tierra escape hacia el espacio. Hasta hace 100 años, la concentración de gases de invernadero en la atmósfera de la Tierra era estable. Los científicos creen que actividades humanas están cambiando la concentración de gases de invernadero en la atmósfera de la Tierra. Específicamente, están preocupados sobre cuánto bióxido de carbono, metano y óxido de nitrógeno están siendo añadidos a la atmósfera, como resultado de actividades humanas. Exactamente, es como si se estuviera agregando otra cobija a tu cama para mantenerla más caliente, más gases de invernadero mantendrán al planeta más caliente.

¿Cuáles son las consecuencias del calentamiento global?

Cambios menores en la temperatura de la Tierra han resultado en cambios dramáticos para la vida sobre la Tierra. Un cambio tan pequeño como una disminución de 3° a 5° C (5.5° a 9.0° F) en la temperatura de la Tierra ha resultado en eras de hielo. Los científicos están preocupados porque ellos no saben lo que un cambio similar en dirección opuesta podría causar. Ellos creen que un planeta más caliente no necesariamente significa un planeta más confortable. Algunos cambios que podrían ocurrir incluyen la elevación del nivel del mar, tormentas más fuertes - y donde estas tormentas ocurren - un cambio en la producción de comestibles y un trauma en aquellas plantas que no tuvieron suficiente tiempo para adaptarse.

¿Cómo podemos reducir el impacto del calentamiento global?

La cosa más importante que las personas pueden hacer para reducir el impacto del calentamiento global, es reducir la cantidad de gases de invernadero que añaden a la atmósfera. Esto significa que debemos reducir el uso de combustible fósil. Lo que implica manejar menos y usar aparatos domésticos con mayor eficiencia de energía. También debemos escoger sabiamente qué terrenos serán desarrollados para vivienda y construcciones comerciales. Los terrenos que son desarrollados, disminuyen la cantidad de vegetación. La vegetación ayuda a tomar bióxido de carbono del aire, así que entre menos vegetación, más bióxido de carbono permanecerá en la atmósfera.

¿Dónde puedo aprender más sobre el calentamiento global?

Visita los siguientes sitios de Internet:

http://www.ucsusa.org (Unión de Científicos Preocupados)

http://www.unep.ch (Programa Ambiental de las Naciones Unidas)

http://www.epa.gov (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)

 

In English

Water Rich Water Poor Natural Resources - Can We Use Them Forever? Energy and Ecosystems - Use Some, Lose Some Acid Precipitation - Are Things Getting Better? Global Warming Nature's Response

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